تلقيت المكالمة للعودة إلى المنزل يوم الخميس ، بينما كنت أسير إلى العمل. سيكون أربعة أيام قبل وفاة أمي. "سمحت لهم بدخولي إلى المستشفى" ، قالت أمي عبر الهاتف. لقد أوضحت أنها لم تعد قادرة على إدارة ألمها في المنزل أو إكمال العملية المعقدة التي استمرت لساعات لإدارة التغذية الوريدية التي كانت تبقيها على قيد الحياة. ذكرت المسكن. قالت: "أعتقد أنه يمكنك العودة إلى المنزل الآن" ، مشيرة إلى ذلك للمرة الأولى. "أحبك. لا تخافوا ". لم أكن أدرك في ذلك الوقت أن هذه ستكون كلماتها الأخيرة بالنسبة لي.

ثم اضطررت للذهاب إلى العمل ، في شركة كانت في حالة من الفوضى: كان الحدث السنوي الكبير الذي كان سبب وجود الشركة أقل من خمسة أسابيع. وصلت إلى مكتبي ، واتصلت بشركة طيران من الدرج ، وحصلت على تذكرة سفر في الصباح التالي. سألت مديري عما إذا كنا نستطيع التحدث في المطبخ ، وكنت أبكي بالفعل بينما كنا نسير في الممر الطويل. أخبرته أن الوقت قد حان للتضحية وأنه يجب علي العودة إلى المنزل مرة أخرى. عانقني وقال: "هل ستختفي خلال عطلة نهاية الأسبوع؟" "نعم ، خلال عطلة نهاية الأسبوع ... على الأقل". عندها أدركت أنه لم يحصل عليها. كان مفهوما. أشك في أنه كان في أي وقت مضى في هذا الموقف ، وكلنا ركزنا بنسبة 100 في المائة على الليزر في شيء واحد: هذا الحدث الكبير. كنا في وقت عصيب ، ولم يمضي أحد يومًا مريضًا أو ذهب في إجازة أو غادر المكتب قبل الساعة 9 مساءً - ناهيك عن تركنا للعودة إلى المنزل دون تاريخ العودة.

عندما عدت إلى مكتبي ، قمت بإرسال بريد إلكتروني إلى رؤساء الإدارات الأخرى التي عملت معها عن قرب. كانوا جميعا ، من قبيل الصدفة ، والنساء. كلهم كتبوا شيئًا على غرار ما يلي: "عد إلى المنزل ولا تفكر في [الحدث الكبير]". لقد كتبوا أشياء مثل: "نحن ندعي أنها كل شيء ، لكن لا يهم ، لا يهم هنا ، خذ وقتك كنت بحاجة ، ولا حتى تحقق من البريد الإلكتروني. "كانت هذه قدوة لي في المكتب ، النساء اللائي عملن بجهد أكبر من أي شخص آخر ، والمسؤولات حقًا عن نجاح الحدث. كانت كلماتهم بمثابة راحة لي.

لقد كتبت مذكرة لمديري ، وتقارير مباشرة ، وعدد قليل من الزملاء مع وضع جميع مشاريعي. لقد عيّنتهم إلى الأشخاص المناسبين وحاولت إنجاز أكبر ما يمكنني ، وأعلم الأشخاص من خارج الشركة بأنني سأذهب بسبب "خسارة عائلية" ومنحهم شخص اتصال جديد. أتذكر وجود فكرة غريبة على متن الطائرة في اليوم التالي: ماذا لو كانت أمي بالفعل بخير؟ هل يعتقد الجميع في العمل أنني أبكي من الذئب؟ هكذا أعمي ثقافة العمل التي كنت عليها. المرضية ، ولكن للأسف القاعدة.

وأيضًا أثناء تواجدك في الجو ، قرأت سياسات إجازات الفجيعة الخاصة بالشركة ، والتي أوضحت عدد الأيام التي سيحصل عليها الموظفون في حالة وفاة مختلف أفراد الأسرة. أعتقد أن وفاة أحد الوالدين كانت خمسة أيام ، والتي تعتبر سخية ، ولكن العلاقات الأسرية الأخرى تستحق وقتًا أقل: وفاة صهرها ، على سبيل المثال ، كانت تعني يوم عطلة فقط. إذا كنت تفكر في ذلك ، فمن المرجح إحصائيا أن تتسبب وفاة صهرها في فقدان الأحفاد لأمهاتهم ، وستحصل على ما يعادل عطلة نهاية الأسبوع لمدة ثلاثة أيام لمساعدة ابنك أو ابنتك على ذلك؟

عندما وصلت إلى المستشفى في اليوم التالي ، بدا واضحًا أنني لم أكن واضحًا في العمل. كان هاتفي ينفجر مع الأسئلة التي أبذل قصارى جهدي للإجابة عليها ، لكنني في النهاية سأحصل على طلب نصي للانضمام إلى مكالمة جماعية بينما كنت جالسًا في البكاء وأوقع الأوراق لإخراج أمي من دعم الحياة. ذهبت إلى غرفة صغيرة بالمستشفى وكتبت رسالة بريد إلكتروني بعنوان "نسخة من الموارد البشرية" ، تفيد بأنني سأكون خارج الاتصال تمامًا لعدة أيام لأن أمي كانت - وقد تعلمت للتو هذه العبارة من الأطباء - تموت بنشاط. لمرة واحدة ، لا أعتقد أنني اعتذرت. قمت بحذف إشعارات البريد الإلكتروني الخاصة بالعمل من هاتفي ، وتوقفت المكالمات والنصوص فجأة ، على الأقل في الأيام القليلة المقبلة.

كانت النساء في وظيفتي على حق: عندما يموت شخص تحبه ، فإن العمل لا يهم ، ولا توجد وظيفة مهمة بما يكفي ليأتي أولاً. سيكون هناك دائمًا شخص ما في العمل (أحيانًا يكون شخصًا لطيفًا جدًا!) يمكنه التركيز فقط على العمل ، ويجب أن تكون واضحًا قدر الإمكان معه في المواقف التي تتطفل فيها الحياة الحقيقية. تقول جين سكودر ، مديرة القيادة والمهنة في شيكاغو: "كن مقدمًا مثلما تشعر بالراحة ، لكن لا تشعر أنك بحاجة إلى مشاركة كل التفاصيل أو إثبات أي خيارات تقوم بها". أعلم أنه كان عليّ أن أكون أكثر صراحة في البداية. كنت أعول على كلمة "hospice" لتكون كلمة مشفرة (يمكن أن تكون للأشخاص الذين يفهمون ماذا يعني ذلك بالضبط) ، لكن كان ينبغي أن أوضح أنني كنت على وشك الرحيل. مثل ، ذهب. بصدق.

تقول ريبيكا سوففر من Modern Modern: "إذا لم ترسم خطوطك الخاصة في بعض المناطق من حياتك ، فسيتم رسم هذه الخطوط لك". "عندما تكون في العشرينات والثلاثينيات من العمر ، فهذا وقت صعب للغاية لتفقد أحد الوالدين. أنت تعمل بجد وتحاول إثبات نفسك. قد تشعرين بالخوف قليلاً من صوت ما تحتاجه. لكن فكر فيما قد يكون الشيء الأكثر فائدة لك. هل تقلع من أسبوعين حتى تتمكن من التعامل مع الكثير من القضايا العاجلة التي لن يتمكن أي شخص آخر من التعامل معها؟ أم أنها تعود وتستغرق ذلك الوقت بعد بضعة أشهر؟ "

تختلف سياسات الفجيعة من شركة إلى أخرى ، ويجب أن تتعرف على سياساتك. ربما تفعل القليل من الرياضيات إذا كنت تدرك لأول مرة أنك قد تحتاج إلى هذا النوع من الراحة. يقول سوففر: "ليس هناك ما يضمن أنك سوف تدفع لك مقابل أي من هذا الوقت الذي تقلع فيه". "في بعض الأحيان ، يعتمد الأمر حقًا على شهم رئيسك ، والشركة التي تعمل بها".

انتهى بي الأمر مع إجازة 10 أيام لأكون في المنزل مع أسرتي - خمسة فجيعة وخمسة أيام عطلة. أعطاني ذلك الوقت لأكون هناك لموتها ، وأخطط للجنازة ، وبعد أسبوع كامل من المشي في الغابة مع أشقائي وتعليم أبي كيفية متجر البقالة لنفسه. لا أستطيع أن أتخيل كيف كان الحال لو اضطررت إلى تركهم في اليوم التالي للجنازة. كان ذلك الوقت مهم جدا. عندما عدت إلى المكتب ، قبل ثلاثة أسابيع من حدث العمل الكبير ، كان الأمر جيدًا. تصاعدت زملائي في العمل أثناء غيابي ، وتبين أن الكثير من الأشياء التي بدت مهمة. وكان الحدث الكبير نجاحا تاما.

يقول سكودر: "في نهاية اليوم ، سيكون هناك عدد قليل جدًا من الوظائف (إن وجدت) التي تشغلها عندما لا يحدث شيء بشري". "في مرحلة ما ، سيصاب أحد أفراد أسرته بالمرض وربما يموت ، وقد يصاب أحد الزملاء بمرض شديد ، وشخص ما سوف يكون لديه طفل ... الحياة تحدث دائمًا ، ويعترف أفضل القادة والموظفين بذلك".