كيف تقضي 6 سنوات تستعد لإطلاق أول منتج لك

خلفية صغيرة

كنت أرغب في العودة إلى الكتابة لسنوات لكنني لم أجد الوقت والحافز للقيام بذلك. نظرًا لأن شركتي Cloud Horizon تباشر مغامرة جديدة في تطوير المنتجات ، فقد قررت أخيرًا سحب القلم الرقمي والبدء في الكتابة عن تجاربنا في إطلاق منتجات SaaS.

ولكن قبل الدخول في ذلك ، فإن أول مشاركة سأكتبها هي خلفية قصيرة عن Cloud Horizon وكيف وصلنا إلى ما نحن عليه اليوم.

بدأت Cloud Horizon ، كما يوحي الاسم ، كشركة حوسبة سحابية في عام 2009. بعد حوالي 3 سنوات في هذا الفضاء وبعض النجاح المعتدل ، قررت أن الحوسبة السحابية ليست هي المجال الذي أردت التركيز عليه في الأعمال التجارية. بالنسبة لي ، فإن إدارة البنية التحتية السحابية مملة. والأكثر من ذلك ، أن العملاء لم يتصلوا بك مطلقًا ليقولوا "أنت تعلم أن الخادم الذي تديره من أجلي؟ إنه يعمل بشكل جميل! ". لا ، عادةً ما يتصل بك العملاء في منتصف الليل في حالة من الذعر عندما يحدث نوع من الانهيار.

لذلك في أوائل عام 2012 ، غيرت الاتجاهات وشاركت مع سلوبودان ستويانوفيتش لبدء وكالة لمساعدة الشركات على بناء منتجات الويب والهاتف المحمول. في ذلك الوقت ، كان الجوّال مجالًا ساخنًا للتكنولوجيا وكنا متحمسون للإمكانيات التي يوفرها للشركات.

في البداية ، عملنا فقط مع الشركات الناشئة لأننا لا نملك حافظة ، ووجدت الشركات الكبيرة أنه من الخطورة جدًا العمل مع اثنين من اللاعبين الذين بدأوا للتو. وكان هذا في الماضي بأثر من نعمة لأنه سمح لنا بالعمل مع فرق مبتكرة كانت تخلق أسواق جديدة. كما سمح لنا بالتحرك بسرعة وتجربة أحدث التقنيات. يعرف أي شخص عمل مع عملاء المؤسسات أنهم على الجانب البطيء عندما يتعلق الأمر بعمليات صنع القرار وتبني التقنيات الجديدة.

عندما بدأنا في إعادة بناء Cloud Horizon ، ناقشنا بإسهاب ما أردنا تحقيقه مع شركتنا. لذلك حددنا الفلسفة التي أرشدتنا منذ 6 سنوات مضت:

  • للعمل على مشاريع مثيرة للاهتمام التي تشكل تحديا لنا
  • أن تكون محاطًا بأشخاص رائعين يلهموننا
  • أن تكون دائما تعلم أشياء جديدة

قادنا هذا إلى تحديد بيان مهمتنا على أنه "مساعدة الأشخاص والشركات على النجاح" ، حيث يكون جزء "الأشخاص" هو فريقنا والجزء "الشركات" هو عملائنا. كانت فكرتنا أنه إذا تأكدنا من نجاح فريقنا وشعرنا بأنهم ينموون على المستوى المهني ، فإن عملائنا سيكونون أيضًا ناجحين نتيجة لذلك. اتضح أن يكون بيان مهمة جيدة لشركتنا.

في الوقت نفسه ، ناقشنا فكرة وجود خدمة مقابل شركة منتج. لقد سمعت عدة مرات أن شركات المنتجات تريد أن تكون شركات خدمات والعكس صحيح ، لذلك قلنا دعونا نفعل كلاهما. لكننا وافقنا على البدء بالخدمات لأنها ستوفر تدفقًا نقديًا فوريًا وسنضع سقفًا على رؤوسنا بينما اكتشفنا كيفية بناء وتوسيع نطاق الأعمال التجارية.

سمح لنا هذا النهج أيضًا بالعمل مع شركات أخرى لبناء أفكار منتجاتها والتعرف على المشكلات التي تواجهها الصناعات المختلفة والتي يمكن تطبيقها على الحلول التكنولوجية. في النهاية ، قلنا ، سنبدأ العمل على منتجاتنا عندما يكون لدينا الوقت والموارد والمعرفة اللازمة.

كانت شركات مثل 37 Signals و Fog Creek Software و GSOFT مصدر إلهام كبير لنا لأنها بدأت كشركات خدمات ، ونفذت ببراعة ، وصنعت في النهاية منتجات ناجحة وفعلت ذلك في الغالب دون تمويل خارجي.

وتحدثنا عن التمويل ، فقد اتفقنا في البداية على أننا سنحاول عدم أخذ الاستثمارات وكرهنا الديون لذلك رفضنا اقتراض أموال من البنوك لأننا اعتقدنا أنها أصل كل الشرور. كان بإمكاننا زيادة حجم Cloud Horizon بشكل أسرع إذا اخترنا الحصول على تمويل إضافي ، لكننا شعرنا بقوة حول تمهيد طريقنا إلى النجاح.

وهكذا بدأت رحلتنا وبدأنا في بناء منتجات للشركات الناشئة. في مكان ما على طول الطريق ، قمنا بتطوير سمعة طيبة لكونها جيدة في تطوير المنتجات وللتزامنا بمشاريعنا وعملائنا ، لذلك بدأت الشركات الكبرى في الاتصال بنا للقيام بالعمل لصالحهم أيضًا.

استمر Magic في الحدوث ، وبدأت المشروعات الجديدة بسرعة كبيرة لدرجة أننا رفضنا بانتظام حوالي 20-30٪ منهم لأننا لا نملك القدرة على تنفيذها. علاوة على ذلك ، فقد كان عدد العاملين لدينا محدودًا حتى في المشروعات التي وافقنا على تنفيذها لأن عملاءنا في كثير من الأحيان سيوسعون نطاق تعاوننا في غضون بضعة أشهر من بدء العمل معنا.

الكل في الكل ، مشاكل جيدة!

تصوير إيان ستوفر على Unsplash

اليوم

تقدم سريعًا لمدة 6 سنوات وحوالي 80 مشروعًا ، كان معظمها ناجحًا مع بعض الكوارث التي تم رشها لإبقائنا متواضعين ، ووصلنا إلى معلم جديد في رحلة Cloud Horizon. لدينا حاليًا فريق مؤلف من 27 شخصًا موزعين على مكتبين في مونتريال وبلغراد. لقد كان عام 2017 أفضل عام وأكثر ربحًا ، حيث تمكنا من تخصيص مبلغ كبير من النقد للاستثمار في مختبر صغير للبحث والتطوير. في الواقع ، خصصنا نقودًا في عام 2016 للعمل على المنتجات في عام 2017 ، لكن هذا لم يحدث لأن العديد من الفرص العظيمة قدمت إلينا في عام 2017 إلى درجة أننا كنا أغبياء لعدم أخذها.

اعتبارًا من بداية عام 2018 ، تباطأت الأمور قليلاً في Cloud Horizon. لقد حصلنا أخيرًا على فرصة للتوقف والاستمتاع بأنفاسنا من سباق الماراثون الذي كنا نركضه خلال السنوات الست الماضية. ولأول مرة ، لدينا عدد قليل من الناس في فريقنا الذين يتوفرون للعمل على منتجاتنا الخاصة. فرصة تقدم لنا الفرصة لاستثمار الوقت والموارد للقيام بأمرنا.

وهذا يقودني إلى الغرض من هذا المنصب. نظرًا لأننا بدأنا في تجربة أفكار المنتج ، فقد أدركت أنني أود أن أكتب سبب قيامنا بذلك واستراتيجيتنا الحالية لتطوير المنتجات. وتتمثل الخطة في متابعة هذا المنشور مع آخرين يوثقوا ما نجح بالنسبة لنا وما لم ينجح.

أنا متأكد من أن استراتيجيتنا ستتغير ونحن نرتكب الأخطاء ونتعلم منها. سنبذل قصارى جهدنا لارتكاب أخطاء إبداعية حتى تكون أكثر متعة لك لتقرأ عنها! وسيكون من المثير للاهتمام إعادة قراءة هذه المنشورات في غضون بضع سنوات والتفكير في الدروس التي تعلمناها.

لماذا المنتجات؟

لقد أدركنا منذ اللحظة التي بدأنا فيها أن تطوير المنتج كان شيئًا أردنا القيام به. السبب الرئيسي هو أننا عرفنا أنه سيتيح لنا الحرية في اتخاذ قراراتنا بشأن كيفية تصميم المنتج ، وكيفية بنائه ، والتقنيات التي يجب استخدامها ، وكيفية تسويقه ، ومن المستهدف.

نعتقد أيضًا أنه بمجرد تحقيق ملاءمة سوق المنتجات ، فإن حجم الإيرادات يتزايد بشكل كبير مقارنة بعدد الأشخاص في الشركة. في أعمال الخدمات ، يكون الارتباط أكثر خطية وتعتمد الإيرادات بشدة على عدد أعضاء الفريق في الشركة. يستند هذا الاستنتاج إلى ملاحظات بعض عملاء بدء التشغيل وكذلك الأشخاص في شبكتنا الذين قاموا بإنشاء شركات خدمات ومنتجات.

إيرادات الخدمات مقابل شركات المنتجات

وأخيراً ، نعتقد أنه سيكون لدينا في النهاية تأثير أكبر بكثير من خلال المنتجات التي نقوم بتطويرها أكثر من كوننا بنادق للتأجير. هذا لا يعني أن بناء المنتجات للآخرين ليس ممتعًا ، لقد استمتعنا بالعمل مع بعض الأشخاص الرائعين على مر السنين لتحقيق رؤاهم. لذلك نحن نخطط لمواصلة العمل مع العملاء لتطوير منتجاتهم بالتوازي مع تطوير منطقتنا.

لدينا استراتيجية المنتج الحالي

وبالتالي ، فإن الخطة الرئيسية في الوقت الحالي بسيطة للغاية: تناول أفكار المنتجات الأصغر والعمل في طريقنا إلى أفكار أكثر طموحًا. بمعنى واسع ، ننظر إلى تطوير المنتج على أنه ثلاثة أجزاء متتالية:

تطوير المنتج

نظرًا لأننا طورنا منتجات للآخرين عبر السنين ، فقد حققنا نجاحًا جيدًا في المرحلة المتوسطة. لكننا لا نعرف إلا القليل عن الخطوة الأولى والأخيرة لأن عملائنا عادة ما يأتون إلينا بمواصفات في متناول اليد ويخبروننا كيفية بناء منتجاتهم. نعم ، لدينا بعض المدخلات حول الاتجاه ، لكن لدى عملائنا بشكل عام فكرة قوية حول كيفية رغبتنا في تطويرها.

بمجرد الانتهاء من بناء منتج العميل ، نقوم بتسليم المفاتيح ثم يبحث العميل عن ملاءمة سوق المنتجات ، ويقوم بتجميع ملاحظات المستخدمين ، ويقوم بالتسويق ويوفر خدمة العملاء. كما يقومون بتطوير خارطة الطريق الخاصة بهم ، وتحديد الميزات التي يجب تحديد أولوياتها وكيفية تكرارها.

لذلك ، حتى لا نضيع حفنة من المال في تعلم الخطوة 1 والخطوة 3 ، اتخذنا قرارًا صغيرًا. نأمل أن نتمكن من تحويل بعض هذه المنتجات المصغرة إلى أعمال مربحة وأن نتمكن من استخدام التدفقات النقدية الناتجة عنها لإعادة الاستثمار في مختبر البحث والتطوير الداخلي لدينا.

ولكن الأمر لا يقتصر على تحقيق أهداف إيراداتنا التي ستكون مهمة ، بل نريد أيضًا الحفاظ على تكاليف الصيانة والدعم منخفضة بحيث يكون لدينا هامش إجمالي يبلغ 80 إلى 90٪ على الأقل لكل منتج. طموح ، وأنا أعلم. لكن لدينا فريق رائع حقًا يمكنه إنجاز الكثير مع القليل ، لذلك نأمل أن نتمكن من تحقيق ذلك.

من المهم حقًا أن نوفر جميع منتجاتنا ، وخاصة الصغيرة التي نخطط للبدء بها. إن الوقت الوحيد الذي قد نفكر فيه حتى في الذهاب إلى المستثمرين هو إذا كانت إحدى أفكارنا الأكثر طموحًا تنطلق بعنف وتحتاج إلى رأس المال لتوسيع نطاق العمل بسرعة.

من حيث الأهداف ، نريد أن نبدأ بإنشاء 4 أدوات SaaS بسيطة نحتاجها داخليًا. معظم هذه المنتجات موجودة بالفعل ولكننا سنقوم بتدويرها. إذا تمكنا من تحقيق عائد شهري يبلغ 25 ألف دولار مع كل من هذه المنتجات في غضون 12-24 شهرًا ، فسنعتبر هذه المنتجات ناجحة.

ماذا بعد؟

لقد حاولت أن أبقي كل شيء على مستوى عالٍ للغاية دون الخوض في الكثير من التفاصيل. هدفي الآن هو الكتابة كلما سمح الوقت بشأن الأشياء التي تعلمناها والاستراتيجيات التي استخدمناها للوصول إلى أهداف إيراداتنا.

لدينا خطة طموحة مدتها 5 سنوات ، مع تخصيص أول عامين للتجربة والتعلم في أسرع وقت ممكن. نحن في هذا المدى الطويل ونتوقع أن نعمل على العديد من الأفكار المختلفة على مدى العقدين المقبلين. سنتعلم ونتكيف بسرعة لأننا نتوقع أن نفشل في العديد من الأشياء التي سنحاولها.

أعلم أن هناك العديد من الشركات الأخرى التي تقدم خدمات للعملاء والذين يرغبون في ذلك أو انضموا بالفعل إلى تطوير المنتج. إذن ما نفعله ليس فريدًا بأي حال من الأحوال. ومع ذلك ، إذا تمكنا من توفير الشركات التي تفكر في استراتيجية مماثلة الوقت والمال من خلال تبادل الخبرات لدينا ، ثم كتابة هذه المقالات سوف يستحق كل هذا العناء.

إذا كنت تواجه الاتجاه الصحيح ، فكل ما عليك فعله هو الاستمرار في المشي.

إذا كنت مهتمًا بالحصول على تحديثات في رحلتنا ، فالرجاء متابعتي وسلوبودان ستويانوفيتش على "متوسط".